Les céréales et la guerre

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par Stefan Schmitt

Source: https://www.nachdenkseiten.de/?p=86359

Les médias ukrainiens, comme nous l’expliquent nos propres médias depuis quelques semaines, rapportent que l’artillerie russe bombarde délibérément les champs de céréales ukrainiens prêts à être récoltés et y met le feu. Le 15 juillet, par exemple, la Frankfurter Allgemeine Zeitung (FAZ) a écrit que les céréales étaient enlevées en masse des zones occupées (selon les médias ukrainiens). Les agriculteurs locaux ont déclaré qu’ils devaient donner gratuitement leurs céréales aux occupants. La phrase suivante de l’article illustre la manière dont les médias nationaux traitent les affirmations de Kiev: « Des tensions sont apparues entre l’Ukraine et la Turquie à propos des céréales volées par la Russie ». Les affirmations et les insinuations deviennent des faits. Ce que l’on ne dit pas, c’est que depuis mars, les médias ukrainiens sont placés par décret sous le contrôle du ministère de l’Intérieur. Dans le conflit actuel, il est fait référence, de manière consciente ou subliminale, à la menace d’extermination que les nationalistes ukrainiens brandissent depuis 100 ans et selon lequel l’Union soviétique ou la Russie souhaiterait asservir ou détruire les Ukrainiens. La ministre allemande des Affaires étrangères, Annalena Baerbock, s’inscrit également dans ce scénario en déclarant de manière fanatique que la Russie utilise la faim comme arme de guerre. C’est démagogique, car elle connait mieux la situation que quiconque. Un article invité de Stefan Schmitt.

La Russie et l’Ukraine jouent ensemble un rôle mondial important dans la culture des céréales. La moitié de la production mondiale de graines de tournesol (à partir desquelles est produite l’huile de tournesol) s’effectue dans les deux pays. En ce qui concerne les exportations, la Russie est le deuxième exportateur mondial de blé, avec près de 33 millions de tonnes exportées en 2021. L’Ukraine est le sixième exportateur, elle a exporté 20 millions de tonnes la même année. Ensemble, ces deux pays fournissent 25% des exportations mondiales de blé. Si elles venaient à manquer, la planète serait menacée de famine. Les deux pays jouent également un rôle important dans les expéditions mondiales de maïs, d’orge et de graines de colza. 72% du commerce mondial d’huile de tournesol provient de ces deux pays [1]. La réduction considérable de ces flux commerciaux a entraîné une crise alimentaire mondiale. À quoi cela est-il dû exactement ?

La réponse la plus courante est que la guerre en Ukraine a interrompu les livraisons de céréales, mais cela est inexact ou trompeur. Car la guerre n’est pas concernée dans le cas qui nous préoccupe. D’où vient donc l’interruption des livraisons ? Qu’écrit la FAZ ? Dans l’article cité, on peut lire : « L’absence de céréales ukrainiennes sur le marché mondial a largement contribué à l’aggravation de la crise alimentaire dans le monde ». C’est grossièrement faux et tendancieux. Car ce ne sont pas seulement les céréales ukrainiennes, mais aussi les céréales russes qui manquent sur le marché mondial. La combinaison des deux entraîne la crise. La FAZ, comme le New York Times ou le Spiegel, est partie prenante dans le conflit actuel. Le journal allemand mène cette guerre avec ses moyens, à savoir des moyens linguistiques. En réduisant la crise à l’enclavement et à l’impossibilité de livrer les céréales ukrainiennes, il souligne implicitement l’appel à libérer cette Ukraine encerclée par l’envoi de davantage d’armes, de sorte que les céréales puissent à nouveau être expédiées. Mais pourquoi et par quoi les céréales sont-elles bloquées? Les ports encore contrôlés par l’Ukraine, dont le plus grand est à Odessa, sont bloqués depuis fin février en raison de l’attaque russe, ce qui suggère que les navires de guerre russes en mer Noire rendent le commerce impossible via les ports ukrainiens. C’est peut-être vrai.

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Port d’Odessa.

Mais la raison substantielle et physique pour laquelle les ports sont bloqués est différente. En effet, l’armée ukrainienne a miné en profondeur tous les ports de la mer Noire avant et au début de la guerre, les rendant ainsi inutilisables. C’est la raison matérielle pour laquelle le commerce via les ports maritimes ukrainiens ne peut se dérouler. A propos de l’accord conclu récemment à Istanbul entre la Russie, l’Ukraine, la Turquie et les Nations unies sur la création d’un corridor commercial à partir des ports ukrainiens et la possibilité d’exporter des produits alimentaires ukrainiens et russes, le FAZ déclare pudiquement : « Une partie des mines au large des côtes ukrainiennes doit être enlevée à cet effet ». Mais il ne dit pas qui a posé les mines. Début juin, le ministre russe des Affaires étrangères Lavrov avait déjà déclaré à Ankara que la marine russe ne profiterait pas de l’élimination des mines pour les exportations de céréales sous la médiation de l’ONU pour effectuer des tentatives de débarquement [2]. Mais les administrateurs de Kiev ont continué à repousser la résolution de cette affaire, aggravant ainsi la crise alimentaire.

Qu’est-ce qui provoque cette crise ? Selon l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), l’impact direct de la guerre sur la production agricole en Ukraine est plutôt limité. Il est possible qu’une petite partie de la récolte de cette année ne puisse pas être récoltée en raison d’un manque de carburant. Certaines huileries ont suspendu leurs activités au cours des premiers mois de la guerre. Il y a également des problèmes d’approvisionnement en produits auxiliaires. La raison principale de l’interruption des exportations est le blocage des ports pour les raisons mentionnées ci-dessus. Les exportations russes sont bloquées pour une toute autre raison. En effet, les ports maritimes russes sont intacts. Mais en raison des sanctions économiques et financières globales, l’exportation des céréales russes est très difficile. Les pays occidentaux ne l’ont pas seulement interrompue pour eux-mêmes. Ils exercent également une forte pression sur les pays des trois continents du Sud pour qu’ils cessent de commercer avec la Russie. La Russie n’est pas seulement, avec l’Ukraine, un important fournisseur de céréales pour les pays du Sud. Elle est également un exportateur majeur d’engrais. La Fédération de Russie est le premier exportateur mondial d’engrais azotés (N-fertilizer), le deuxième fournisseur de potasse (engrais potassiques; K-fertilizer) et le troisième exportateur d’engrais phosphorés (P-fertilizer). De nombreux pays du Sud dépendent fortement des deux pays de la mer Noire pour leurs importations de céréales et d’engrais, en particulier les pays à faible revenu ou les pays les moins développés économiquement. Baerbock, Biden et Habeck leur demandent de renoncer aux produits russes. En même temps, il s’agit souvent de pays dont l’économie globale repose unilatéralement sur l’exportation de produits agricoles de luxe pour le Nord mondial. Cette production – et donc le produit national de ces pays – risque de s’effondrer avec la perte de l’engrais ou son énorme augmentation de prix – en plus de la pénurie de denrées alimentaires.

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Formellement, les produits alimentaires étaient exclus des sanctions. Mais leurs concepteurs savaient bien sûr qu’il ne s’agissait que d’une formalité: les livraisons de céréales ne pouvant plus être payées en raison des sanctions financières et ne pouvant pas non plus être transportées en raison des restrictions de transport imposées aux armateurs, elles ne peuvent plus avoir lieu en réalité. L’un des accords récemment conclus à Istanbul est donc de rendre ces livraisons à nouveau possibles dans les faits. Les différents domaines de la vie, du monde et du commerce mondial sont interdépendants. Les sanctions contre le gaz et le pétrole russes entraînent une pénurie et une forte augmentation des prix de l’énergie. Cela a à son tour un impact sur l’agriculture de nombreux pays. L’agriculture est en effet un secteur économique à forte consommation d’énergie. Le gaz étant une source majeure d’engrais azotés, ceux-ci deviennent également plus chers. A cela s’ajoute l’augmentation des coûts de transport. Les cotations internationales des prix des denrées alimentaires de base n’ont cessé d’augmenter depuis le second semestre 2020. Entre 2020 et 2021, les prix du blé et de l’orge ont augmenté de 30 pour cent; l’huile de colza et de tournesol a vu son prix augmenter de près de 65 pour cent sur la même période. La FAO estime que cette évolution des prix, qui a commencé avant la guerre en Ukraine, s’explique d’une part par une forte demande mondiale et d’autre part par une production plus faible, principalement en raison des changements climatiques.

La Russie n’est pas seulement un grand exportateur de céréales et de sources d’énergie. Elle est également un grand importateur de pesticides et de graines, notamment pour la production de céréales. Une chute de ces importations en raison des sanctions entraînera probablement une baisse des semis et des rendements, ce qui entretiendra durablement la crise alimentaire. La politique de confrontation et les sanctions d’une poignée de gouvernements qui tentent de les imposer non seulement à leurs propres populations, mais aussi à tous les pays, conduiront très probablement à la famine de plusieurs millions de personnes, principalement dans le Sud du monde.

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Nous vivons dans un monde interdépendant. Et voilà qu’une petite minorité effrayante s’arroge le droit de tourner, comme Dieu, un petit nombre de vis de réglage pour le monde entier et de vouloir ainsi modifier arbitrairement les relations économiques mondiales et les conditions de vie d’une grande partie de l’humanité – sans tenir compte de ce que cela signifie pour les gens. C’est criminel et irresponsable. La souffrance des gens et la faim dans le monde sont effectivement utilisées comme une arme – non pas par la Russie, mais par les Baerbock, Biden, Blinken, Habeck et Duda de ce monde. Les gens sont pris en otage et la souffrance des gens est utilisée pour faire pression: voyez là-bas les nombreux affamés, et ici se trouve le grain – 20 millions de tonnes selon les chiffres invraisemblables du gouvernement de Kiev – qui ne peut être transporté en raison de l’agression russe. Donnez-nous donc des armes et le problème sera résolu. Dans le même esprit, Cem Özdemir a déclaré en avril que si l’on voulait éviter une famine mondiale, le moyen d’y parvenir était d’augmenter les livraisons d’armes à l’Ukraine. Éliminer la famine avec plus d’armes ! Ce sont des fanatiques délirants qui nous gouvernent.

Les chercheurs en sciences sociales Noam Chomsky, Howard Zinn et Edward Said ont eux-mêmes qualifié d’armes de destruction massive les sanctions imposées à l’Irak par les gouvernements britannique et américain au motif que le « régime » irakien possédait des armes de destruction massive [3]. Cette appréciation peut être appliquée sans réserve aux sanctions imposées à la République islamique d’Iran et à la Fédération de Russie, qui sont maintenues en grande partie par les mêmes cercles. Les sanctions sont barbares et moyenâgeuses. Elles ne sont pas moins destructrices et violentes que les bombes et les missiles. La seule différence est que la souffrance et la mort qu’elles provoquent sont souvent silencieuses et tranquilles. Elles apparaissent sans feu; aucune fumée ne s’élève. Les sanctions ne sont pas une alternative aux combats militaires avec des armes ; elles les complètent. Elles sont également, pour reprendre l’expression de Seymour Hersh, « preparing the battlefield ». Et ceux qui les conçoivent de manière décisive, qui y insistent le plus et qui cherchent à les imposer avec véhémence à leurs alliés et, si possible, au monde entier, à savoir les États-Unis, sont aussi ceux qui sont le moins touchés par leurs effets. Cela vaut aussi bien pour la politique énergétique et les sanctions introduites dans ce domaine que pour la guerre en général, qui ne cesse de s’intensifier. Les gouvernements européens, et en particulier le gouvernement fédéral allemand, n’ont pas le courage de mener une politique indépendante et axée sur les intérêts européens ou allemands. Ils ont confié leur politique étrangère et de défense – et donc inévitablement leur politique intérieure et sociale, leur politique culturelle et énergétique, etc. – au grand frère et aux stratèges de Washington. Nous ne vivons pas dans un pays souverain.

Et les céréales prétendument volées ? Comme la voix de l’adversaire est étouffée et ne nous parvient plus, beaucoup ne savent pas ce que les officiels russes disent des accusations et avec quelle force elles sont rejetées, par exemple par l’ambassadeur à Washington, Anatoly Antonov. Le manque de crédibilité de certaines affirmations est écrit sur leur front. Dans une situation où tous les regards sont tournés vers la Russie, où elle a été désignée comme le refuge du mal et où elle cherche de nouveaux clients pour ses ressources et ses matières premières – c’est-à-dire des clients prêts à défier les sanctions occidentales – on insinue que la Russie ou l’armée russe vole des céréales dans l’est de l’Ukraine. Et ce n’est pas tout : le FAZ s’enflamme en affirmant que la Russie se vante de ce vol, les médias de propagande russes ayant annoncé à grand renfort de publicité que, pour la première fois depuis le début de la guerre, un navire transportant des céréales avait quitté le port [contrôlé par la Russie] de Berdjansk. Nous parlons ici d’une quantité de 150.000 tonnes. C’est extrêmement peu plausible. Tout aussi peu plausible que l’affirmation de Kiev selon laquelle les conversations téléphoniques des soldats russes auraient été interceptées depuis l’Ukraine. Les soldats auraient demandé à leurs proches en Russie la pointure de leurs enfants, puis auraient pris les chaussures des enfants ukrainiens. De telles affirmations et histoires reposent sur le fait que personne ne peut les corriger et que le public n’a plus accès à des informations contraires. Quiconque corrige une telle affirmation en Ukraine va en prison pour soutien à l’agresseur. Ce sont également des affirmations qui ne tiennent pas compte des réalités, par exemple le fait que les soldats russes en Ukraine ne sont pas autorisés à avoir des téléphones portables personnels pour des raisons de sécurité ; ou encore les conditions économiques en Ukraine et en Russie. Ce sont des histoires dont la fonction est d’attiser la haine ; et d’empêcher la vente de céréales provenant de ports contrôlés par la Russie.

Le récent accord sur l’exportation des céréales ukrainiennes – et russes – est extrêmement fragile. Les administrateurs de Kiev perdent un atout important. L’accord est également sujet à toutes sortes de perturbations et de provocations. L’une d’entre elles, et non des moindres, est la présence de mines navales ukrainiennes obsolètes, dont certaines se sont détachées de leurs ancrages et dérivent en mer Noire. Dans le doute, nos médias désignent toujours la Russie comme coupable. Il reste à espérer que l’accord, et donc le transport de céréales, puisse être mis en œuvre et réalisé à long terme.

Stefan Schmitt est psychologue, vit à Göttingen et est lecteur de NachDenkSeiten.

Notes:

[« 1] Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), L’importance de l’Ukraine et de la Fédération de Russie pour les marchés agricoles mondiaux et les risques associés à la guerre en Ukraine. Juin 2022. fao.org/3/cb9013en/cb9013en.pdf

[« 2] `Nous garantissons … que si et quand l’Ukraine accepte de démanteler sa côte et de laisser les navires quitter ses ports, nous ne profiterons pas de la situation pour avancer notre opération militaire spéciale. Ce sont des garanties présidentielles, et nous sommes prêts à les formaliser d’une manière ou d’une autre.’ tass, 8.6.2022

[« 3] Noam Chomsky, Edward Said, Howard Zinn et al., Sanctions are weapons of mass destruction, in : Anthony Arnove [Ed.], Iraq under Siege. L’impact mortel des sanctions et de la guerre. Cambridge, 2000.

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